. Гигантские ленивцы - Г - Онлайн-словарь древних животных - Литература - Древние животные
Меню сайта
Поиск
 

[Расширенный поиск]
Изображения
Статистика

Онлайн всего: 1
Гостей: 1
Пользователей: 0
Форма входа

Новости

Литература

Главная » Литература » Онлайн-словарь древних животных » Г

Гигантские ленивцы

14.12.2012, 16:46

Гигантскими ленивцами называют целый ряд вымерших, очень крупных видов ленивцев. Они обитали только на американском континенте. Гигантские ленивцы достигали веса в несколько тонн. Уже из-за одного своего веса гигантские ленивцы должны были вести образ жизни, отличавшийся от образа жизни их современных сородичей. Они не лазили по деревьям, а жили на земле.

Некоторые виды гигантских ленивцев вымерли лишь в конце последнего ледникового периода. Ученых уже давно интересовала причина их вымирания. Гигантские ленивцы исчезли с лица Земли, когда одновременно произошли 2 события: во-первых, кардинально изменился климат, так как приближался конец ледникового периода, и начиналось новое потепление; во-вторых, в Северной Америке появились первые люди.

До сих пор неясно, имели ли какое-либо отношение к вымиранию гигантских ленивцев предки индейцев. По оценкам многих экспертов, весьма реалистичным представляется следующий сценарий развития событий. Резкое изменение климата создало для этих животных большие проблемы. Так, произошло смещение зон выпадения осадков, таяние ледников, что привело к подъему уровня моря. Всё это угнетало гигантских ленивцев, так как им необходимо было быстро приспособиться к новым условиям внешней среды. И тут к возникшим проблемам добавился еще один неблагоприятный фактор – появление человека. Из-за своих размеров эти животные наверняка были привлекательной добычей для палеоиндейцев. Стресс и истребление человеком вполне могли привести к вымиранию популяции.

Гигантские ленивцы жили на Земле на протяжении 2 миллионов лет, а потом внезапно вымерли. По какой причине это произошло: вследствие изменения?

Критики этой теории ссылаются на то, что в течение 2 миллионов лет до своего вымирания эти животные выдержали несколько периодов потепления и оледенения. В пользу их способности к адаптации говорит и тот факт, что их родиной была Южная Америка. Когда же образовался перешеек между Северной и Южной Америкой, они оказались одним из немногих южноамериканских видов, сумевших расселиться и на севере. К тому же способность к адаптации подтверждается широтой ареала их распространения.

Кроме того, более поздние исследования показали, что на островах Карибского моря Гаити и Куба менее крупные виды гигантских ленивцев вымерли лишь около 1550 года. То есть они исчезли лишь незадолго до прибытия европейцев, а не в момент заселения американского континента первыми людьми, после которого прошло уже 10-30 тысяч лет. Правда, на материке гигантские ленивцы, такие как мегатерий, вымерли около 10 000 лет назад. Так что близким к истине является предположение о том, что на них велась интенсивная охота.

Возможно, эти животные мало что могли противопоставить человеку. Двигались они слишком медленно, а мощные когти могли использовать для защиты лишь в ближнем бою. Правда, и палеоиндейцы к тому времени уже имели оружие дальнего боя, такое как копья, а может быть даже луки со стрелами.

Гигантские ленивцы питались растительной едой, состоявшей из листьев и ветвей деревьев. При этом сами они служили добычей для саблезубых кошек и, с большой степенью вероятности, для палеоиндейцев.

Кстати, в индейских легендах рассказывается о мифическом существе мапингуари, которое согласно описанию имело поразительное сходство с гигантским ленивцем.

Гигантские ленивцы не являются единой таксономической группой. На самом же деле речь идет о появившихся в ходе эволюции очень крупных представителях 3 разных семейств ленивцев, которых, в конце концов, и назвали гигантскими ленивцами. К этим 3 семействам относятся:

1) Мегатерииды (Megatheriidae), представители которых достигали размеров современных слонов. Так, в эпоху позднего плейстоцена в Южной Америке обитал род мегатерии (Megatherium). Наиболее крупные особи этого рода вырастали до 6 метров в длину и 3 метров в высоту. Их вес достигал приблизительно 3-4 тонн. Одним словом, мегатерий выглядел очень неуклюжим. Предполагается, что двигался он очень медленно. Правда, при этом это животное могло вставать на задние ноги, чтобы добраться до листьев и ветвей деревьев, которыми питалось. Чтобы поддерживать при этом равновесие, мегатерию приходилось опираться на свой массивный хвост.

Останки мегатерия были обнаружены в Патагонии (Аргентина), а также в нескольких горных долинах Анд в Боливии и Перу. Предполагается, что представители этого рода населяли более прохладные южные области и горные местности южноамериканского континента. Благодаря холодному и сухому климату Патагонии останки этих животных сохранились особенно хорошо. В их экскрементах даже удалось обнаружить кишечные бактерии. Исходя из этого, ученые смогли определить ареал обитания мегатерия. Представителям этого рода необходимы были лесистые местности, так как они питались листвой деревьев. Открытые степные участки были малопригодными для их пропитания. Чтобы добраться до листьев, мегатерии вставали на задние ноги, а передними лапами подтягивали ветви к себе. Их когти были очень полезными для этого. Благодаря сильным жевательным мышцам они могли перемалывать даже мелкие сучья.

Некоторые исследователи предполагают, что мегатерий мог покрывать свою потребность в энергии, пожирая для этого даже падаль. По крайней мере, его острые клыки могли бы ему пригодиться для отрывания кусков мяса от трупа павшего животного.

Предполагается, что мегатерий, как и другие ленивцы, вел одиночный образ жизни. Самцы и самки сходились только для спаривания и воспитания потомства.

Схожим с мегатерием по величине был род эремотерии (Eremotherium), который тоже вымер в эпоху позднего плейстоцена. Останки представителей этого рода были обнаружены не только в Южной Америке, но и во Флориде (США).

Остальные роды мегатериид, например, очень похожие друг на друга роды нотротерии (Nothrotherium) и нотротериопсы (Nothrotheriops), были мельче по сравнению с мегатерием и эремотерием. Единственное различие между ними состояло в ареале обитания: первый населял Южную, а второй – Северную Америку.

Относительно примитивными представителями мегатериид являлись роды планопсы (Planops) и хапалопсы (Hapalops). Так, например, хапалопс достигал в длину всего 1,20 метра.

2) Ко второму семейству гигантских ленивцев, двупалоленивцевым (Megalonychidae), относятся и современные двупалые ленивцы. Вымершим родом двупалоленивцевых является, например, род мегалониксы (Megalonyx). Мегалоникс мог достигать размеров взрослого быка. Останки особи вида мегалоникс Джефферсона (Megalonyx jeffersonii) были обнаружены в 1796 году в Кентукки. Тем самым они считаются самыми старыми известными ископаемыми находками.

3) Последнее семейство, милодонтиды (Mylodontidae) было представлено менее крупными из гигантских ленивцев. Самым большим родом являлись милодоны (Mylodon). Милодон тоже достигал 3 метров в длину, т.е. размеров быка. Останки этих животных были найдены, например, в Чили.

Хорошо сохранившаяся кожа милодона выставлена в Берлинском музее естествознания. Характерной особенностью этой кожи является наличие на ней множества сферических костяных выростов, на которых к тому же росли волосы. Таким образом, тело милодонов, должно быть, было покрыто броней, которая могла обеспечивать на некоторое время защиту от тяжелых ран в случае нападения хищников, например, так называемых ужасных птиц (фороракосовые/Phorusrhacidae), саблезубых кошек рода смилодоны (Smilodon) или рода гомотерии (Homotherium).

К милодонтидам также относился род глоссотерии (Glossotherium), останки которых были найдены в Лос-Анджелесе (США) в битумных озерах Ла-Бреа, и род сцелидотерии (Scelidotherium). Сцелидотерий отличался от своих родственников прежде всего строением черепа. Этот род милодонтид, существовавший в Южной Америке, вымер около 10-12 тысяч лет назад.

Категория: Г | Добавил: Leontich | Теги: древние млекопитающие, мегатерий, вымершие животные, гигантский, ленивец
Просмотров: 8833 | Загрузок: 0 | Рейтинг: 0.0/0
Еще о древних животных:
Всего комментариев: 0
Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]
Изображения